Adventskalender 24.12.

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Zu Heiligabend darf der Stern von Bethlehem nicht fehlen. Eine zeitlang galt der Halley’sche Komet als ein sehr wahrscheinlicher Kandidat für die Erklärung dieses historischen Himmelsphänomens. Allerdings haben Altphilologen und Historiker zu Recht darauf hingewiesen, dass in früheren Jahrhunderten Kometen eher als Unglücksboten galten und von daher nicht in einer religiösen Heilsgeschichte beschrieben worden wären. […]

Adventskalender 23.12.

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Heute noch ein etwas Historisches. Thomas More über die Zurückhaltung bei der Verabschiedung neuer Gesetze und wie man übereilte – wir würden heute wohl sagen populistische – Entscheidungen vermeidet. Unnötig zu sagen, dass es sich bei dem Text um die Utopia handelt und der Vorschlag bis heute etwas utopisch anmutet: One rule observed in their […]

Adventskalender 21.12.

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Heute was von Joliot-Curie, der schon anlässlich seines Nobelvortrags 1935 vor den Möglichkeiten der Kernspaltung (die noch nicht entdeckt war) und ihren Folgen (die er noch etwas vage beschrieb) warnte: If, turning towards the past, we cast a glance at the progress achieved by science at an ever-increasing pace, we are entitled to think that […]

Adventskalender 20.12.

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Heute mal wieder was Politisches von Einstein: Man begreift schwer beim Erleben dieser „großen Zeit“, daß man dieser verrückten, verkommenen Spezies angehört, die sich Willensfreiheit zuschreibt. Wenn es doch irgendwo eine Insel der Wohlwollenden und Besonnenen gäbe! Da wollte ich auch glühender Patriot sein.

Adventskalender 19.12.

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Heute etwas von Rutherford über die Struktur wissenschaftlicher Entdeckungen: It is not in the nature of things for any one man to make a sudden violent discovery; science goes step by step, and every man depends on the work of his predecessors. When you hear of a sudden unexpected discovery—a bolt from the blue, as […]

Adventskalender 17.12.

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Pierre Curie hat in seiner Nobelpreis-Ansprache zwar bereits auf die möglichen Gefahren von wissenschaftlichen Neuerungen in den falschen Händen hingewiesen, bewertete sie am Ende jedoch verhalten optimistisch: Man kann auch annehmen, daß das Radium in verbrecherischen Händen sehr gefährlich werden könnte, und hier stellt sich die Frage, ob es für die Menschheit vorteilhaft ist, die […]

Adventskalender 16.12.

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Passend zum gestrigen „Türchen“, heute ein Zitat von William Stanley Jevons der mit „The Coal Question“ schon in den 1860er Jahren zum maßvollen Umgang mit natürlichen Ressourcen angemahnt und die Ideologie des Wachstums in Frage gestellt hat: Have we not hereditary possessions in our just laws, our free and nobly developed constitution, our rich literature […]

Adventskalender 15.12.

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Heute ein Zitat von William Crookes der sich als einer der Ersten schon Ende des 19. Jh. mit den Nahrungsmittelressourcen bzw. ihrer Endlichkeit hinsichtlich einer wachsenden Weltbevölkerung befasst hat. Spannenderweise wies er bereits auf die Verflechtung von nationalen Ökonomien und weltweiten Trends hin. Sein Vorschlag, um zukünftiger Nahrungsmittelknappheit zuvorzukommen: chemische Düngemittel. Das hat, wie wir […]